你更爱9宫格还是26键?丨科学史小画

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编者按:中科院之声不定期手绘一张“科学史小画”,为大家介绍一段科学史和其背后的故事。

在选择输入法的时候,你是更偏好9宫格还是更习惯26键呢?9宫格输入法的排列相对直观,那么26键的排序是如何产生的呢?26键又称“QWERTY 键盘”,它的出现跟另一项发明——“打字机”有着千丝万缕的关系。

19世纪时,办公室里的文员用笔蘸墨水费劲地写着各种定货单、发货单、商务函件和报表等。多少年来,许多人试图发明一种使这个工作变得容易便捷的机器。1828 年7月24日,36 岁的发明家威廉·奥斯丁·伯特走进了美国专利商标局。他今天来到这里的目的,是要为自己的新发明提交一个专利。对于这个专利,威廉志在必得,他相信,这绝对是世界上最好的一台可以替代书写的机器——打字机。打字机是用以代替手工书写、誊抄、复写和刻制蜡板的机器。使用时,通过敲击键盘上的某一个按键,该按键对应字符的字模会打击到色带上,从而在纸或其他媒介上打出该字符。在这项专利申请一年后,也就是1829年的7月23日,美国专利局批准了威廉的专利,专利号是5581X号。

实际上,在威廉发明之前,就有许多发明打字机的尝试。早在1714年,一位名叫亨利·米尔的英国发明家就获得过英国第395号专利,专利的描述是“这是一台能够将文字整洁、准确地列印在纸张上的机器。列印的效果与印刷无异”;1823年,意大利人佩莱格里诺·图里也发明过打字机。那为什么后人普遍把第一台打字机发明人的头衔给了威廉呢?这是因为,威廉发明的这台打字机上有一个有趣的装置。这个装置把控制字模的按钮全部集中到了一起,按下按钮,对应的字模就会在连杆的带动下将字印到纸上。这个装置,我们现在通常叫做“键盘”。

然而在当时,即便是威廉本人,最终也没能达到普通人书写的速度。挑战书写速度,这个看似相当保守的小目标就这样被后来的发明家持续挑战了30余年。直到19世纪60年代,美国发明家克里斯托夫·拉森·肖尔斯对打字机的结构进行了大刀阔斧的改进,设计出了“QWERTY 键盘”。这款键盘的初衷,其实是为了解决当时打字机卡壳的问题。随着打字员熟练程度的提升,敲击键盘的速度也越来越快,打字机的金属杆就很容易卡在一起。为了解决这个问题,肖尔斯大胆地改变了键盘布局,将相邻的两个字母全部拆开重新无规律组合,就是这个脑洞大开的设计,让打字员的操作效率大幅提高。

今天,打字机已经完成了自己的历史使命。但是,由此演化而来的“QWERTY 键盘”则继续陪伴着我们。

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来源:中科院之声

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